丝绸之路上赚钱最多的是西域商人和安息人

 2022-07-28 14:18:15  18 浏览  0 评论   赞

罗马贵妇一度以身着丝绸织物为时尚,丝毫不在意即便身着多层,她们的胴体依旧若隐若现。她们不会在乎,这是时尚,直接后果是罗马帝国黄金外流

张骞凿空西域,往来商道一通,中原货物大量流出,有漆器、金银、铜、竹器、瓷器、珍珠母、樟脑、肉桂、明矾等等。但这条商路还是叫“丝绸之路”,可见丝绸的独特性及吸引力。

丝绸之路上赚钱最多的是西域商人和安息人

图43484-1:

单算纤维长度,蚕丝是最长的,最长可达一千米。韧性、纤细度、光泽度都是纺织材料中最好的。在罗马人还在双腿套着皮具揉搓亚麻,用埴轮将羊毛捻成丝线时,远在东方的中国人,已经“缃绮为下裙,紫绮为上襦”了。可以想见这种轻薄惊喜的织物对罗马人的吸引力。

罗马贵妇一度以身着丝绸织物为时尚,丝毫不在意即便身着多层,她们的胴体依旧若隐若现。她们不会在乎,这是时尚,这是财富,当时一磅好的绸料(约10尺)值12两黄金,并非所有人都可以穿在身上,既如此,裸露算得了什么。

若说真的有什么,贸易逆差是一个严重的问题。丝绸大量入境,直接后果是罗马帝国黄金外流,导致帝国陷入通货紧缩的泥淖。作为应对,帝国不得不明令禁止穿戴丝绸。但崇尚丝绸之风屡禁不止。

但很遗憾,罗马人因购买丝绸而流失的大量财富,其实并没有多少落到中国人手里。以唐代为例,丝绸运抵东罗马都城君士坦丁堡时,价格等同黄金;然而在高昌,每斤生丝仅相当于4钱黄金。

大部分钱,让西域商人和安息人赚走了。西域商人带着货品从长安或洛阳出发,穿越塔克拉玛干沙漠,到西州时,就将丝绸价格上涨了数倍,再往西去,则要给安息人缴纳一大笔过境关税,货品大部分在安息帝国境内完成交易,再由安息商人贩卖到罗马去。整个过程中,丝绸的原产地赚得最少。

有安息帝国横亘于东西之间,丝绸最大的消费市场和生产地没有了直接接触的机会。公元前六世纪,波斯人从伊朗南部迅速扩张,西到爱琴海岸,并征服埃及,东到喜马拉雅山脉。这个依靠军事和商业屹立不倒的帝国,文化上和希腊人有相通之处,波斯的年轻人从小阅读《荷马史诗》,“唱颂索福克勒斯和尤里庇德斯的悲剧诗”。文化的同源性带来了认同感,罗马人大约也更愿意同这个帝国做生意,毕竟信息和物流成本更低。

或许也正因为有这样的帝国存在,汉人和罗马人各自的史书中,对彼此的描述都非常失准。老普林尼的《自然史》中,提到了“赛里斯人”,书里对赛里斯人的描写是这样的,“这一民族以他们森林里所产的羊毛而名震遐迩。他们向树木喷水而冲刷下树叶上的白色绒毛,然后再由他们的妻室来完成纺线和织布这两道工序。由于在遥远的地区有人完成了如此复杂的劳动,罗马的贵妇人们才能够穿上透明的衣衫而出现于大庭广众之中。”这些赛里斯人“身材超过了一般常人,长着红头发,蓝眼睛,声音粗犷,不轻易与外来人交谈”。

这些红发蓝眼,从树木上冲刷白色绒毛的人,当然也只可能是指汉人。这段记载明显来自他人的转述,白色绒毛就是蚕丝,用水冲刷大约指的是缫丝的过程。或许有西域商人观察过生产工艺,但根本搞不清楚每一个步骤都有什么意义。

与之类似,《后汉书》对罗马的记载也并不准确。大秦国,一名犁犍,因为在海的西面,又叫海西国。幅员八千里,有四百多座城市,国都方圆四百里,城内有五座宫殿,以水晶做柱。此地盛产金银珠宝,人种高大,体型健硕,容貌端正,颇类似中国人。这说的八成不是罗马人。凯撒征服高卢时,这些矮小黝黑的地中海居民可没少受高大英俊的高卢勇士的嘲笑。

两个彼此并不了解的文明,通过丝绸联系在了一起,可见丝绸的魔力。但当双方不再需要就丝绸进行贸易时,隔阂也就加深了。丝绸的生产工艺是如何流出境外的?还是和汉朝对西域的经营和丝绸之路脱不开关系。

汉朝经营西域,也没少拿丝绸来诱惑各国国主们,如匈奴单于、阏氏王后来朝贺时,汉庭就馈赠丝绸达万匹之多。知道了丝绸的好,就难免动心思。《大唐西域记》记载,瞿萨旦那国主求亲于东国,和东国某个公主订了婚。结亲时请求公主带蚕种来,日后好天天穿绸缎衣裳。公主一听,觉得有理,就偷偷将蚕种藏在帽絮里,过关防时也没有被发现,于阗地区就有了养蚕缫丝之事。

之后,这项技术不知从何途径传入了萨珊波斯,在波斯境内完成了工艺改革,竟又卖回到中国境内,图案纹样多有借鉴。唐代前期的丝织品装饰主纹中,有很多带翼的动物,如带翼的狮、鹿等。这是典型的萨珊和粟特器物纹样。在装饰的布局上,萨珊波斯的装饰中喜欢用联珠纹,将图案做成很规整的“徽章式纹样”。唐代前期的丝织品装饰多套用这种装饰手段,在此基础上,逐渐发展出缠枝花和蔓草,将波斯风格中国化。

自此,虽然中国丝绸依然风靡世界十个世纪,但“瓷器国”渐响,“丝国”少有人闻矣。

 

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